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La Medicina de los Incas

Los incas practicaban la medicina tradicional a base de plantas medicinales y rituales relacionados con el espíritu y la energía. En un principio, los invasores españoles atribuyeron estas costumbres a la brujería. Sin embargo, la eficacia de la medicina Inca en el tratamiento de los síntomas de la enfermedad ha llevado a la investigación científica sobre las plantas medicinales que utiliza.

¿Qué tan avanzada fue la medicina inca?

La medicina Inca trata principalmente los síntomas de las enfermedades. Para ello, investigó el estado físico del paciente. Sin embargo, también les interesan los aspectos psicológicos.

Los incas también realizaron operaciones complicadas, como fracturas de cráneo. Los instrumentos quirúrgicos son muy simples: use vilcachina (una jeringa) para quitar y tumi (cuchillo) para abrir el cráneo.

Los incas desarrollaron una cultura de prevención basada en la alimentación sana, la purificación y los rituales religiosos, según sus ideas de que las enfermedades se pueden prevenir.

Los principales medicamentos son las plantas y diversos productos naturales. Uno de ellos es la hoja de coca sagrada de los incas.

¿Cuáles fueron las enfermedades más comunes?

Los incas trataron con éxito diversas enfermedades, como enfermedades respiratorias, enfermedades del sistema inmunológico, enfermedades gastrointestinales, enfermedades oculares y hemorragias por heridas de guerra.

Estas son las enfermedades más comunes que trataron los incas:

  • Acromegalia.
  • La enfermedad de Basedow.
  • La enfermedad de Carrión (la p/verruga peruana).
  • La ceguera.
  • La parálisis.
  • Deformidades.
  • La lepra.
  • La uta.
  • La sífilis.
  • La leishmaniasis.
  • La blastomicosis.
  • El lupus.
  • Las hemorragias.

¿Qué tratamientos médicos usaban?

Los aldeanos con síntomas de cierta enfermedad acudieron a un médico que conocía la anatomía y las plantas medicinales.

Según la cosmovisión inca, la enfermedad era causada por un comportamiento inadecuado, por lo que el tratamiento también incluía rituales religiosos para «barrer» el mal y reparar el mal comportamiento.

Los rituales para ‘ahuyentar el mal’ y la enfermedad consistían en danzas con gritos acompañados de frotaciones.

Para aliviar el dolor, los médicos incas usaban hojas de coca. Para tratar la diuresis, utilizaron estigmas de maíz. Para reducir la fiebre, usaron cinchona. Para proteger la herida, prepararon bálsamo con resina de frijol. Para detener el sangrado, utilizaron la corteza hervida de los pimenteros y les pusieron tiritas y las mandíbulas de algunas hormigas (naturalmente saturadas de insectos).

Sorprendentemente, los incas pudieron realizar transfusiones de sangre y pequeñas amputaciones para operaciones cerebrales complejas.

¿Quiénes ejercían la medicina en el imperio de los incas?

Los médicos incas son sacerdotes, además de curar a los pacientes con hierbas y otros productos naturales, también presiden ceremonias de curación.

Estos médicos – curanderos eran llamados ‘ichuris’.

Los médicos – curanderos encargados de los pobladores comunes eran denominados ‘Comascas’. En cambio, los encargados de la nobleza inca eran denominados ‘Amaucas’.

En el tiempo de los incas existían varios tipos de médicos, según su especialidad:

  • El Watuk : Se encargaba de diagnosticar la enfermedad y examinar el estilo de vida del paciente.
  • El Hanpeq : Una especie de chamán que curaba a los pacientes utilizando hierbas y minerales en ceremonias religiosas y místicas.
  • El Paqo : Curaba el alma (según la cosmovisión inca, el corazón albergaba el alma).
  • El Sancoyoc : Sacerdote cirujano que se ocupaba de sanar las extremidades rotas, los abcesos y de los dientes.
  • El Hampi Camayoc : Era el químico del estado inca y el encargado del cuidado de los recursos médicos naturales.
  • El Collahuaya : Suministraba plantas medicinales, amuletos y talismanes.

Las plantas medicinales de los incas

La medicina Inca se originó a partir de plantas medicinales, generalmente preparando medicinas a partir de hierbas con propiedades terapéuticas específicas. Además, existen hierbas en los Andes y zonas costeras y selváticas.

Estas son algunas de las hojas y granos utilizados por los incas en su medicina:

Hoja de coca : Las vitaminas A, B1, B2, B3, C y E son fuente de analgésicos y también tienen un efecto digestivo. Ayuda a limpiar el hígado y prevenir la osteoporosis. Para los incas, esta es una hoja sagrada que solo pueden usar las élites y las ceremonias de recuperación religiosa.

Maca : Afrodisiaco, anabólico, revitalizante, reconstituyente, antidepresivo, sedante y reforzador de fertilidad.

Uña de gato : Las hojas, la corteza y las raíces se utilizan como agentes anticancerígenos para reducir los efectos de la radioterapia y la quimioterapia sobre la artritis, enfermedades venéreas, antivirales, picadura de serpientes, sarampión, antiinflamatorios y diuréticos.

Ortiga : Debido a la presencia de minerales, diuréticos, quemantes y anti-anemia, estos minerales se concentran en el cabello de las plantas, por lo que son irritantes para la piel cuando se aplican al cuerpo humano.

Chanca de piedra : Para hacer infusiones contra la fiebre, dolencias del hígado y los riñones.

Sangre de grado : Se utilizan la corteza, hojas y látex como desinfectante, cicatrizante para traumatismos, heridas en la piel, hemorragias, ulcera gástricas, etc.

Hercampuri : Se emplea como purgante, antidiabética, diurética y anti-infecciosa; reguladora del metabolismo y para reducir la obesidad.

Quinua : Es un alimento nutritivo, además de una planta medicinal, posee propiedades diuréticas, expectorantes y refrescantes. La semilla de esta hierba con leche aumenta la leche de las paridas.

Paico : Hierba aromática usada como anti diarreico, antiinflamatorio, digestivo, carminativo, etc.

Achiote : Se emplea en casos de inflamación prostática, infecciones urinarias, en distintas afecciones al sistema urogenital y como regulador de la función renal.

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